Quelles sont les choses les plus utiles que vous ayez apprises en tant que majeur en économie?

1. Tout a un coût.

Cela pourrait également être appelé “il n’y a rien de tel qu’un déjeuner gratuit.” Le coût d’opportunité ou simplement le “coût” est fondamental pour l’économie. Le coût de quelque chose est la prochaine meilleure alternative. La footlong de 5 $ ne coûte pas 5 $. Cela coûte «la meilleure chose à faire», peu importe ce que cela représente pour la personne.

Plus important encore et moins reconnu, les sciences économiques m’ont appris que le temps a un coût. Même si j’assiste à une conférence “gratuite”, si je regarde un film “gratuit” en ligne ou si je profite de la nourriture “gratuite” de quelqu’un d’autre, je paie un prix, quoi que j’aurais pu faire d’autre.

Les sciences économiques m’ont appris à considérer toutes les alternatives disponibles. Chaque décision concerne le meilleur choix compte tenu de la bonne compréhension du coût, pas seulement du prix. Consulter le temps, le prix et d’innombrables autres sujets sous une idée, le coût, aide à améliorer la prise de décision. Les dollars et les cents peuvent être une approximation facile, mais la vie n’est pas facile. Faites le calcul approprié. Petite histoire – un ami m’a déjà demandé si je pensais que ce dont nous parlions était la meilleure utilisation de notre temps. J’ai vite dit oui. J’avais déjà bien réfléchi et décidé que parler avec elle était ma meilleure option parmi toutes les alternatives disponibles. Elle ne pensait pas que c’était un compliment, mais je le pensais.

Insight # 1 m’a également aidé à être plus positif. Je sais que je prends la meilleure décision compte tenu de mes informations. Il y a toujours place pour de la croissance et des améliorations sur toute la ligne, mais à tout moment, je fais de mon mieux. Je n’ai pas très bien réussi à un examen, bien, j’ai décidé que les études supplémentaires ne valaient pas la peine. J’ai calculé ça à l’époque. Des améliorations sont possibles (voir les points 4 et 5 de #), mais mes décisions antérieures étaient correctes ex ante.2. L’information et la connaissance sont chères.

Avant d’étudier l’économie, en particulier avant de lire Hayek et Sowell, j’étais assez confiant quant à ma compréhension du monde. De retour à BE (avant l’économie, c’est une ligne de partage dans ma vie), je pourrais vous dire quand les gens prenaient des décisions stupides, quels étaient les problèmes avec les politiques ou pourquoi un certain événement s’était produit. Maintenant, je suis beaucoup moins confiant.

L’information est très dispersée. Même les personnes les plus intelligentes au monde ne connaissent pas une quantité infime d’informations que tout le monde connaît. C’est logique. Il est coûteux pour moi de rassembler des informations et souvent, je n’en ai pas l’incitation. Les actionnaires qui paient des millions de PDG ou de districts scolaires qui changent de programme ont plus d’informations sur leurs choix que jamais. Si je pense qu’ils font quelque chose de mal, je devrais prendre du recul. Je suis toujours très sceptique à l’égard des autres, mais je suis également sceptique de ma compréhension.

Un corollaire est que même si moi (ou qui que ce soit d’autre) ne peux pas expliquer quelque chose, cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas de raison. Encore une fois, la connaissance dispersée est plus que tout le monde peut comprendre. Crayon en est un exemple. L’argent est un autre.

3. Les gens sont rationnels.

Je ne veux pas dire que les gens sont comme des calculateurs de plaisir et de douleur. Je ne veux pas dire que les gens ont une vision parfaite et une information parfaite. Ma définition de la rationalité est moins exigeante, mais m’aide toujours à donner un sens au monde.

Pourquoi quelqu’un ferait-il du parachutisme? Je ne le ferais jamais, surtout parce que je suis un petit bébé sur les hauteurs. Cependant, je peux comprendre que les gens calculent et décident que le parachutisme est leur meilleure alternative et disparaissent. Les gens peuvent réfléchir.

Maintenant, avant que les lecteurs ne m’accusent d’être un subjectiviste excessivement fou (juste un subjectiviste légèrement fou), je ne veux pas tout expliquer en disant “elle voulait faire X, alors elle l’a fait X”. La rationalité signifie que les gens réagissent aux incitations. Si le prix d’une télévision baisse, plus de gens l’achèteront, du simple côté de l’offre et de la demande. Dans ma vie quotidienne, cela m’enseigne que si l’on augmente mon prix personnel (en étant plus ennuyeux ou moins amical), les gens voudront moins sortir avec moi. Les gens ne sont pas stupides. Ils répondent.

Bien sûr, tout le monde le sait. Les gens accusent l’économie de prouver simplement que l’eau coule vers le bas. Cela en fait partie, mais l’économie n’est pas que du bon sens. La science économique m’oblige à demander: pourquoi quelqu’un ferait-il cela? Et “ils sont fous” n’est pas une réponse assez bonne.

4. Maximiser le bonheur à vie.

Il est facile de rester coincé dans le présent. Quel est le plus amusant aujourd’hui? Qu’est-ce qui va me rapporter le plus d’argent aujourd’hui? Comment puis-je payer mes factures aujourd’hui?

Si aujourd’hui est le jour le plus important de toute décision, ce n’est pas le seul. J’ai besoin de prendre en compte l’avenir. Encore une fois, c’est évident, sauf quand ce n’est pas le cas.

Certaines personnes prétendent éviter les dettes. Bien sûr, si la décision est une dette par rapport à aucune dette, abandonnez la dette. Cependant, ce n’est jamais le cas. Je dois regarder les décisions à travers le temps. De nombreuses décisions sont en réalité un investissement dans des relations, des carrières, des loisirs ou des objectifs. Si les récompenses rapportent avec le temps, je ne dois pas ignorer cela. Le vrai choix est souvent entre (1) la dette plus ce que la dette paie et (2) aucune dette.

Une autre anecdote: j’ai acheté un iPad en août. J’aime cela. Je suis probablement trop sur elle. Cependant, j’ai calculé que cela «se rembourserait» dans quelques mois et c’est le cas. Comme je ne travaille pas, je l’ai payée indirectement par le biais d’un prêt, c’est-à-dire davantage de dettes. Si j’avais eu peur de la dette (qui est un numéro de bilan actuel, pas un nombre à vie), j’aurais fait le mauvais choix.

Mon iPad a augmenté ma productivité et le nombre de livres que je peux lire (merci PDFs). D’un calcul pur en dollars, cela m’a permis d’économiser de l’argent. Il est à espérer que cette lecture accrue sera également rentable pour un meilleur travail dans le futur. Encore une fois, de nombreuses décisions sont des investissements. Ajoutez à cela tous les avantages “non productifs”, c’était un choix clair. J’essaie de prendre le même type de décision (avec différents niveaux de focalisation) pour toutes les décisions, pas seulement pour la gestion des collèges, du logement ou du portefeuille.

Je ne dis pas que l’achat rend les gens heureux ou qu’il est bon de consommer sans cesse. Je dis que les gens doivent garder à l’esprit la “grande image” et ne pas être à courte vue.

5. Ignorer les coûts irrécupérables.

Mon fiancé déteste quand je l’utilise dans les discussions. Cependant, je continue de le mentionner, car il est essentiel et facile à oublier. Les gens agissent dans le présent pour changer leur état futur en quelque chose de meilleur. Rien dans cette affirmation, qui est vraie, ne fait référence au passé.

Rien ne change le passé. Lorsque je me demandais si je devais poursuivre un doctorat en économie, il serait facile de dire que je m’étais préparée à toute cette formation dans le cadre de ma maîtrise: ne changez pas de voie maintenant. Ce serait un raisonnement erroné. Au lieu de cela, j’ai demandé, étant donné la situation actuelle avec toutes les bonnes et les mauvaises choses qui m’ont amené ici et peu importe le passé, que dois-je faire? Cela m’aide à éviter de gaspiller plus de temps et d’argent dans une cause perdue. Passez. Tu seras meilleur pour ça. L’objectif est de maximiser les avantages futurs.

Je suis sûr qu’il en manque quelques unes et certaines combinent pour une aide supplémentaire, mais voici ma liste. Thomas Sargent a prononcé un discours de graduation en 2007 pour quelques exemples supplémentaires. Les siens sont courts et doux. Certains blogueurs les ont aimés. Certains ne l’ont pas fait. Tout le monde devrait les vérifier et se faire sa propre idée.

Qu’est-ce que nous avons tous deux manqué? Comment l’économie vous a-t-elle aidé?

Question originale: Quelles sont les choses les plus utiles que vous ayez apprises en tant qu’étudiant en économie?

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Je devrais commencer mes remarques selon lesquelles j’ai obtenu mon diplôme en économie en tant qu’étudiant non traditionnel (plus âgé) avec l’idée de poursuivre des études supérieures en économie.

C’est important parce que j’ai déjà apporté une expérience de vie et professionnelle considérable à cette étude. En conséquence, les choses que j’ai apprises en économie ne sont peut-être pas les mêmes que celles d’un élève plus traditionnel (jeune adulte).

Cela dit, les éléments économiques que je pense que tout le monde peut comprendre sont les suivants:

  • La plupart d’entre nous sous- estimons le coût d’opportunité . Trop souvent, nous prenons des décisions sur la base de “devrais-je? / Ne devrais-je pas?” Au lieu de “quelle autre décision pourrais-je prendre ici?” Les gens ont écrit des livres sur ce sujet, et à juste titre. Un livre que j’ai écouté sur un livre audio que je recommanderais est Décisif de Chip et Dan Heath . Le livre traite du processus de prise de décision dans son ensemble, mais une partie du livre traite en détail de la non-prise en compte d’autres options, c’est-à-dire de la non-prise en compte du coût d’opportunité.
  • Beaucoup d’entre nous ne tiennent pas correctement compte des coûts irrécupérables . Beaucoup de gens prennent de mauvaises décisions en collant avec de mauvaises décisions antérieures qu’ils devraient tout simplement annuler.
  • Il est préférable de payer quelqu’un d’autre pour faire ce qu’il peut faire pour vous à moindre coût que pour vous-même. C’est ce que l’on appelle le gain du commerce et il convient de se concentrer sur la production lorsque l’on dispose d’un avantage comparatif .
  • Les politiciens et leurs électeurs aimeraient croire que le gouvernement peut manipuler des variables macroéconomiques pour produire un bien-être économique durable. C’est tout simplement faux. Si les politiciens pouvaient vraiment garder l’économie frémissante, ils le feraient. Les politiciens aiment leur travail.
  • L’économie est la science de la prise de décision dans la contrainte. Les sciences économiques nous apprennent à penser plus clairement aux coûts et aux avantages, si nous choisissons de nous le permettre. L’une des leçons les plus importantes est que rien n’est vraiment gratuit, ou, comme le disent les économistes, «il n’existe pas de repas gratuit».
  • Les sciences économiques m’ont également beaucoup parlé de la prévision et de la valeur de la prévision. La première leçon des prévisions économiques est qu’elles auront invariablement tort. La deuxième leçon est que la seule chose pire que de faire des plans économiques ne fait pas des plans économiques. L’élaboration de plans économiques n’a pas pour but de déterminer ce qui va se passer, mais bien d’établir nos véritables priorités et objectifs et de prendre en compte toutes les questions pertinentes.

Si l’on saisit réellement l’économie, on élaborera des stratégies pour prendre des décisions qui vont au-delà de simples heuristiques ou de règles empiriques. Parfois, les résultats ne sont peut-être pas meilleurs que de simplement deviner, mais il existe une certaine confiance dans le fait de savoir que vous avez pris en compte les problèmes pertinents, même si vous n’êtes pas en mesure de déterminer les résultats réels à l’avance.

Avoir une solide connaissance de l’argent, de ce qu’il est et de son fonctionnement constitue toujours une bonne connaissance pour une personne vivant dans le monde moderne.

Je ne suis pas un étudiant en sciences économiques, mais je suis un cours de macroéconomie à l’automne 2017 en option pour un transfert au département de génie mécanique de l’Université de Memphis. J’apprends comment les graphiques sont utilisés et ce qu’ils communiquent, ce qu’est le langage économique et comment il est utilisé, ainsi que de nombreuses bases de l’économie. Je suis vraiment intéressé par l’économie du travail et par la façon dont les diplômes universitaires changent le marché du travail parce que je reçois des bulletins d’information du Bureau national de la recherche économique (NBER). Il contient un niveau élevé de mathématiques (:)) et montre comment les mathématiques sont utilisées pour travailler et rechercher de nombreux domaines de l’économie.